中學課程

發展中學職專教育,共創青年未來的3點建議

(與趙永佳教授合著)

早前有一個由獅子會主辦、8個社會服務機構協辦,以「未來」為主題的「全港青少年持續發展圓桌高峰論壇2021」。在論壇上,政府官員、商界代表、學者及青年工作者,共同探討了如何提升青年面對未來的關鍵能力及協助他們向上流動。在其中一場論壇中,由商經局副局長陳百里介紹局方推動電競產業的努力,並期望各界齊心推動適合青少年參與的新生行業。

當今社會千變萬化,與會人士大多贊成現時的教育制度過分強調應試及升學,與培養同學關鍵能力及未來生涯發展,未必有太大關係。就算學校決心求變,但在文憑試的框框桎梏之下,校本改革的空間相當有限。以一所我們認識的基層學校為例,學校在初中嘗試開辦賽車電競課程,並加入機械工程(汽車維修)元素,期望在傳授專業知識外,更藉着課程培養同學堅毅及不怕失敗的特質,非常有意思。這課程大受同學歡迎,亦相當程度上回應了陳百里的呼籲。可是,就算學校在這些創新怎樣成功也好,也只能在初中推行,到了高中也只能無奈地回到文憑試的框架當中。

究竟我們怎樣才能在教育制度中,協助同學們取得職涯發展的能力?過去我們一直提出、並倡議推動中學職專/應用教育,讓同學在整個中學學習當中能夠擁有不同的經驗及學習選擇。本文將嘗試整理一下思路,提出3項具體的建議,拋磚引玉,供大家進一步探討。

(1)確立中學職專教育的課程制度

首先,是正式確立中學職專教育的課程制度。

一如過去我們的倡議,現時八大學習領域(Key Learning Areas)當中,科目的設置主要都以文法科目為主,課程由理念到評核都未能走出以學科知識為主導、以紙筆考測為重心的課堂邏輯。我們建議教育局認真思考設立「應用教育學習領域(Applied Education Key Learning Area)」為第九個學習領域,提供初中的課程及評估指引,讓學校可以在初中階段按照學校的辦學特色及學生的學習興趣,開辦應用教育的科目及課程。在高中階段,即把現時的「應用學習(Applied Learning)」納入到此學習領域之下。

此外,亦可以考慮改革現時的「科技教育學習領域」,把現時的課程向應用教育的方向改變,包括加入更多具實際操作元素的課程內容、改變評估模式、鼓勵同學多嘗試並且能從失敗中學習。現時在這個學習領域當中,高中的科目的設置卻有欠清晰,例如為什麼「企業、會計與財務概論」、「健康管理與社會關懷」,會歸類為「科技教育」?我們倡議,不論透過新設學習領域、或者是改革科技教育學習領域,目的都是將課程的定位做得更加清晰,希望從其他學習領域中較為重視紙筆評估,轉變為着重評估學生動手做的學習過程及反思。

事實上,在中學加強職專應用課程,除了可以為同學提供更多元的課程選擇以外,更是與政府過去多年推動生涯規劃教育的倡議一脈相承,不論是新設學習領域、抑或是改革現有的學習領域,同樣地都是為中學生提供更多元的學習經驗,包括讓他們走出傳統課室學習,在真實的情境下探索世界、思考未來職涯發展。

(2)興建「應用學習教學中心」

其次,我們建議由政府撥出「政府、機構或社區用地」或空置校舍興建「應用學習教學中心(Applied Learning Hub)」,或者在規劃興建政府綜合設施時,撥出部分樓面設置相關教學設施,並委託具有開辦相關課程經驗的機構管理,以方便學校及應用學習課程提供機構可以更彈性地協調上課時間表。

現時,修讀應用學習的學生人數及比例仍然不高,其中一個原因是修讀應用學習的同學多數都未能獲學校安排在既有的時間表內上課,需要在星期六或長假期額外抽出時間前往課程提供機構上課。即使學校有意以「模式二」、即「包班」形式開辦課程,但礙於學校資源及空間有限,往往難以在校內提供合適的場地及設備供同學上課之用。這些因素都令學校難以鼓勵同學大規模選修應用學習作為高中的選修科。我們相信,由政府提供教學場地,可以大大減低學校開辦應用學習的阻礙,亦能鼓勵學校之間的協作,為同學提供更多元化的課程選擇。

在最近的課程檢討落實後,不少學校都表明將會運用騰出的課時為高中學生提供第三個選修科或應用學習,可以預期,會有更多同學修讀應用學習,教學設施及場地的需求將會增加,單靠課程提供機構的場地,未必可以滿足同學的學習需求。

因此,我們認為,由政府承擔資源,為同學提供學習設施,是解決問題的方法。為了資源運用得宜,我們建議教育局可以聯同中學(包括老師和學生)、大學、家長組織及課程提供機構,詳細規劃相關事宜,讓建議可以早日落實,為同學提供更多學習選項。

(3)改善學校教師編制,配合職專/應用教育

第三,我們建議改善學校的教師編制,以配合學校發展職專/應用教育。

自從工業中學及職業先修學校制度在1997年取消之後,香港的教師培訓便轉而以培訓文法科目的教師為主,過去由「工商師範學院」負責培訓工科及商科教師的情况不再。然而,要在中學推動職專/應用教育,便需要有專職的教師負責,才可以適當地作出規劃。與一般文法科目的教師不同,專責發展職專/應用教育的教師除了要掌握一般的課程、教學、學生成長、班級經營等知識與技能外,更應具有教育以外的業界經驗。

我們建議,在現時的中學常額教師編制內,為每一學校額外提供一個學位教席,給學校可以聘用一位有其他行業背景的教師,以專責處理職專/應用教育的發展。這位教師除了可以負責處理與應用學習相關的事宜外,更能讓一些希望自行開辦校本職業教育課程的學校聘用一位專門人才負責相關事宜,這亦是回應了「推廣職業專才教育專責小組」及「學校課程檢討專責小組」所建議、鼓勵學校開辦經認證的校本職業訓練課程及應用學習的倡議。事實上,改善教師編制,提供專職教席也並非新鮮事,最近則有在編制內加入「特殊學習需要統籌主任」作為專業支援的措施之一的安排。因此加設專職教師職位統籌職專/應用教育,思考也是一樣。

上文提及由獅子會主辦的高峰論壇,以「尋找方向、共創未來」為願景,呼籲社會大眾出謀獻策,為本港青年鋪建可持續發展的跑道。我們深信,在這共創未來過程中,教育制度的與時並進,不能缺席。香港的教育制度素來偏重青年的學術發展,雖然確實令香港同學在個別領域卓有所成,但在他們的生涯發展方面,卻是一條難以否認的軟肋。

最近兩屆政府對生涯規劃教育和職業專才教育,尤表關注,先後發表兩份報告宣告要推動職專教育,但無奈至今仍然停留在口號式的推廣、宣傳套路當中。我們上面提出幾點具體建議,並非要求翻天覆地的大變,而是在現有基礎上向前一步,在主流教育制度中加入職專元素,提供足夠的機會及選擇,讓每一位同學都能各展所長,努力經營自己的人生。

(本文原刊於《明報》論壇版,2021年6月7日)

善用課檢契機 加強應用學習

(與趙永佳教授合著)

政府當局早前向學校發出「高中四個核心科目的優化措施」通函(下稱「通函」),正式公布並落實去年由「學校課程檢討專責小組」提出的方向建議,當中核心科目的課時將會大幅削減,所得出的課時可讓學生按個人興趣多讀一個選修科;大學校長會亦發聲明,指大學收生要求也將會有相應的改變。

雖然公眾的注意力,似乎集中在核心科目(尤其是通識教育科)的改革,但優化措施中有一點,其實我們也不應忽視。「通函」指出,學校可「按校情和學生需要釋出不同程度的空間,照顧學生的多元學習和發展需要。所釋放的課時可以便利學校提供更多元選擇,如讓學生增修一個選修科目(包括應用學習)」。我們認為,政府應該因應是次課檢的契機,加強高中的應用學習,並且確立應用學習在高中的角色與地位,再擴闊思考「職專教育」在中學的定位,以利學生有真正的多元學習選擇。

我們一直認為現時的中學課程過於單一以文法科目為主導,高中也極為應試導向,令到學生的學習選擇非常有限。新高中學制自2009年實施以來,課程制度並沒有走向多元,即使課程當中設立了應用學習,但多年以來,其定位並沒有獲得應有的重視(例如大學收生多不考慮應用學習的成績),修讀學生的比例長期處於低位,徘徊在佔文憑試所有日校考生的7%至8%左右。

新學制在2009年實行時,原意是透過改革為學生提供一個具有多元選擇的制度及「寬廣而均衡」的課程,可是10多年來,這樣的理念並未有實現,學校課程仍然相當單一,應試教育的取向依然處於主導位置,這都不利於年輕人掌握21世紀所需要的技能。這一次的核心科目改革,雖然爭議不少,但既然已成定局,我們就應當思考,如何能在這樣的空間下,多下一點工夫,讓制度做得更好。

善用騰出課時開課 政府須增場地設施

一如我們過去多次倡議,中學課程裏應該加強「職專教育」的元素,包括增設「應用教育學習領域」,重組並新設初中學科,供學校向學生提供不同的課程選擇,而不是只提供以文法科目為主的課程。此外,趁高中是次的核心科目改革,政府應加強支援學校開辦「應用學習」,讓所有高中學生都可以有機會修讀。

根據教育局的資料,在2021至2022學年開始,應用學習的課程有所增加,亦將會按照「學校課程檢討專責小組」的建議,在中四級便可以開展「應用學習」,讓同學在中三選科時已經可以考慮高中選讀相關課程。這些措施都是好的開始,但仍未足夠。我們認為,政府仍然需要加強資源投入,協助學校能夠開辦「應用學習」。其中我們一直倡議由政府出資,在不同區域設立「應用學習教學中心(Applied Learning Hub)」,並委託機構管理,向課程提供機構提供開辦課程的場地及設施。現時因應核心科目改革而騰出的課時,政府亦明言鼓勵學校可以開辦應用學習,教學場地及設施將會是一個重要的考慮。

此外,我們亦期望政府能協助一些打算以「模式二」(即所謂「包班」)開辦應用學習的學校改善教學場地及設備,並且能鼓勵學校之間可以互相協作,為學生提供更多的課程選擇。長遠而言,更可讓學校發展具特色、並能獲認證的校本應用導向課程,那麼未來小學生升中選校便不用只考慮「名校」,而可以考慮學校的不同辦學理念及課程特色,再配合學生個人的特質及未來志向來選校,做到真正的多元。

應用學習成績 應與甲類選修科看齊

另外,趁此改革的機會,大學亦應全面認可「應用學習」的成績作為收生基本條件,並與文憑試的甲類選修科的地位看齊。是次改革之後,通識教育科將被「公民與社會發展科」(公社科)所取代,文憑試的成績亦將只有「達標」、「不達標」兩個等級。根據大學校長會最新的聲明,大學入學成績的要求亦必要「公社科」達標。既然如此,「應用學習」亦應獲同等重視認可為大學入學的條件。現時學生在「應用學習」獲取「達標並表現優異(II)」的成績,在考評制度下成績水平相當於文憑試甲類選修科第4級或以上的成績,足以展示學生的成績水平。既然「公社科」只有「達標」要求已達大學入學的門檻,那麼拒絕承認「應用學習」是不合理的。退一步說,根據各資助大學的最新公布,2024至2025學年的收生基本要求為中、英兩科須達文憑試第3級或以上、數學須達第2級或以上及公社科「達標」,再加上兩個甲類選修科目(大部分要求為第3級或以上)成績,我們相信對於大部分同學來說,修讀3個甲類選修科目並無必要,學校更應善用課檢騰出的課時來開辦「應用學習」課程。

我們一直強調,「應用學習」並非意味着就業培訓,而是透過課程為學生提供不同的學習經歷,並且利用有別於公開考試以紙筆答卷為主的考核制度,讓學生有機會發揮不同的才能。一如課程及評核大綱所指出,「應用學習」除了必要的理論外,更重視實際的操作,在「動手做」的過程中能「從錯誤中學習」,這些都與傳統文法科目較為重視既定答案有所不同。換句話說,應用學習應該被視為能夠更全面呈現學生的多元能力,將成績納入聯招計分制度當中,自是理所當然。這種轉變不僅是對職專教育,亦將是香港年輕人生涯規劃教育的一大突破。

至少讓學生選修一科應用學習

因此,應趁着這次改革的時機,調撥、增加資源加強「應用學習」,從而進一步思考中學職專教育應有的位置。參考澳洲維多利亞省的倡議,香港的「應用學習」應該是所有學生都可以選擇的,鼓勵學校至少讓學生選修一科「應用學習」課程,是政府理應承擔的責任。教育局亦應做好規劃,準備迎接應用學習修讀人數未來的大幅增長,除了資助學生的學費外,亦要在資源上支援有心發展此類科目的學校,讓他們可以無後顧之憂,為學生設計最好的課程組合。

加強發展「應用學習」不單回應教育政策所需,更重要的是讓年輕人能掌握多方面的技能及應用思維,而不止是學習「知識」那麼單一,這也是世界教育潮流,香港的中學教育在這方面已落後不少,現在便是好的時機從後趕上。